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목장 손 작전 개시

목장 손 작전 개시


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미 공군은 베트콩이 사용하는 도로와 산책로를 폭로하기 위해 고안된 "현대 기술 영역 거부 기술"인 Operation Ranch Hand를 시작합니다.

비행 C-123 제공자, 미군 요원은 1962-1971년 사이에 베트남의 10-20%와 라오스의 일부에 약 1,900만 갤런의 고엽 제초제를 버렸다. 금속 용기의 색상으로 명명된 에이전트 오렌지는 가장 많이 사용되는 고엽 제초제였습니다. 작전은 식물을 죽이는 데 성공했지만 베트콩을 막지는 못했습니다. 이 약제의 사용은 장기간의 생태학적 영향과 화학 물질을 다루거나 뿌려진 인간에 대한 영향에 대한 질문 때문에 전쟁 중과 후에 논란이 되었습니다.

1970년대 후반부터 베트남 참전용사들은 제초제, 특히 고엽제를 피부 발진에서 암, 자녀의 선천적 결함에 이르는 건강 문제의 원인으로 언급하기 시작했습니다. 고엽제가 사용된 지역에 거주하는 베트남 사람들 사이에서 비정상적으로 높은 유산 및 선천적 기형을 비롯한 유사한 문제가 보고되었습니다.


목장 손 시작 - 역사

"용어 랜치 핸드 작전 1962년부터 1971년까지 동남아시아에서 미 공군 항공기에서 제초제를 살포하기 위한 군사 암호명이었습니다."

"1962년과 1971년 사이에 Ranch Hand는 약 1,900만 갤런의 제초제를 살포했으며 그 중 1,100만 갤런은 고엽제로 구성되어 있습니다. 스프레이는 주로 남베트남의 숲에 떨어졌지만 일부는 라오스에서 사용되었으며 일부는 베트콩을 파생시키기 위해 농작물을 죽였습니다. 비경작지에서 제초제를 사용하는 군사적 목적은 베트콩과 북베트남군이 은폐하기 위해 사용하는 초목 덮개를 제거하는 것이었습니다."

"Operation Ranch Hand: SEA의 제초제"
윌리엄 A. 버킹엄 주니어
에어 대학교 리뷰, 1983년 7월-8월


목장 손 및 고엽제 자원

1961-1971년 동남아시아의 공군과 제초제 (전자책) • PDF
윌리엄 A. 버킹엄 주니어
워싱턴 DC: 공군 역사국, 1982


재향 군인과 고엽제: 베트남에서 사용되는 제초제가 건강에 미치는 영향 (전자책)
제초제에 노출된 베트남 참전용사의 건강 영향 검토 위원회
워싱턴 DC: National Academy Press, 1994


A Shau Valley의 스프레이 미션 지도 *
큰 이미지를 보려면 위의 지도나 제목을 클릭하세요.
* 현재 A Luoi Valley로 불림 - 지도 제공: Hatfield Consulting Ltd.


내용물

사용된 제초제는 일반 농업용보다 최대 50배 농도로 분무되었습니다. [ 인용 필요 ] 가장 일반적으로 사용된 제초제는 Herbicide Orange로, 더 일반적으로 Agent Orange로 불립니다. 4,5-트리클로로페녹시아세트산(4,5-트리클로로페녹시아세트산)은 주로 몬산토 코퍼레이션과 다우 케미칼에 의해 미국 국방부를 위해 제조되었습니다. 다른 가장 일반적인 색상 코드 목장 손 제초제는 주로 식용 작물에 사용되는 Agent Blue(cacodylic acid)와 Agent Orange가 없을 때 자주 사용되는 Agent White였습니다.

Rainbow 제초제로 알려진 에이전트의 활성 성분과 사용 연도는 다음과 같습니다. [6]

    : 100% N-부틸 에스테르 2,4,5-T, 1966년 이전에 사용 [7] : 100% 2,4,5-T(60% N-부틸 에스테르 2,4,5-T 및 40% 2,4,5-T의 이소부틸 에스테르) 1966년 이전에 사용[7]: 50% 2,4,5-T(30% N-2,4,5-T의 부틸 에스테르, 및 2,4,5-T의 20% 이소부틸 에스테르) 및 50% N-부틸 에스테르 2,4-D 사용 1961-65년(Phytar 560G): 65.6% 유기 비소(cacodylic acid(Ansar 138) 및 나트륨 염 나트륨 카코딜레이트) [7] 1962-71년에 분말 및 수용액으로 사용됨 8] (Tordon 101): 2,4-D 및 5.7% picloram의 21.2%(산 중량 기준) 트리이소프로판올아민염 사용 [7][8] 또는 Herbicide Orange, (H2O): 50% N-부틸 에스테르 2,4-D 및 50% N-부틸 에스테르 2,4,5-T 사용 1965–70
  • 에이전트 오렌지 II: 1968년 이후에 사용된 50% n-부틸 에스테르 2,4-D 및 50% 이소옥틸 에스테르 2,4,5-T. [9][10]
  • 에이전트 오렌지 III: 66.6% n-부틸 2,4-D 및 33.3% n-부틸 에스테르 2,4,5-T. [11]
  • 강화된 에이전트 오렌지, 오렌지 플러스 또는 슈퍼 오렌지(SO) 또는 DOW 제초제 M-3393: 2,4-D 및 2,4,5-T의 표준화된 에이전트 오렌지 혼합물과 picloram의 유성 혼합물, a Agent White의 성분인 Tordon 101이라는 독점 Dow Chemical 제품. [12][13]

제초제는 미군이 Dow Chemical Company(파란색 제외), Monsanto(주황색, 보라색 및 분홍색), Hercules Inc.(주황색 및 보라색), Thompson-Hayward Chemical Company(주황색 및 분홍색), Diamond Alkali/ Shamrock Company(주황색, 파란색, 보라색 및 분홍색), United States Rubber Company(주황색), Thompson Chemicals Corporation(주황색 및 분홍색), Agrisect Company(주황색 및 보라색), Hoffman-Taft Inc.(주황색) 및 Ansul Chemical 회사(파란색). [7] 1967년 4월, 2,4,5-T의 전체 미국 국내 생산은 제국 화학 산업(ICI)을 포함한 해외 자원도 도용된 군에 의해 몰수되었습니다. [14]

사용된 제초제의 65%는 2,3,7,8-테트라클로로디벤조디옥신으로 오염된 2,4,5-트리클로로페녹시아세트산을 함유했습니다.알려진 인간 발암 물질. 경구, 피부 및 복강 내를 포함한 여러 다른 노출 경로에 의해."[15] 미국의 전투 작전 중에 약 1200만 미국 갤런(45,000m3)의 다이옥신 오염 제초제가 동남아시아에 살포되었습니다.[16]

2005년, 뉴질랜드 정부 장관은 분쟁 기간 동안 뉴질랜드에서 미군에 고엽제 화학물질을 공급했다고 말한 것으로 인용되고 널리 보도되었습니다. 얼마 후, 같은 장관이 잘못 인용되었다고 주장했지만, 이 점은 널리 보고되지 않았습니다. 1962년부터 1987년까지, 2,4,5T 제초제는 New Plymouth의 Ivon Watkins-Dow 공장에서 제조되었습니다. [17] [18] [19] [20]

대부분의 전쟁 동안 목장 손 작전은 비엔 호아 공군 기지(1966–1970)에 기반을 두어 미해군 순찰선이 물가를 따라 덤불 지역의 공격에 취약한 메콩 삼각주 지역에서 작전을 수행했습니다. 저장, 혼합, 적재 및 세척 구역과 주차 경사로는 Hot Cargo Ramp와 관제탑 사이의 기지 내부 유도로 바로 옆에 위치했습니다. 중부 해안과 호치민 트레일 지역을 따라 운영되는 경우, 목장 손 다낭 공군기지(1964-71)에서 운영. 다른 작전 기지는 Phù Cát 공군 기지(1968-1970), Tan Son Nhut 공군 기지(1962-66), Nha Trang 공군 기지(1968-69), Phan Rang 공군 기지(1970-72) 및 Tuy Hoa Air를 포함합니다. 베이스(1971-72). [21] 다른 기지는 목장 손. 다낭(Da Nang), 비엔호아(Bien Hoa), 푸깟 공군기지(Phu Cat Air base)는 여전히 제초제의 다이옥신으로 심하게 오염되어 있으며 베트남 정부는 봉쇄 및 정화를 위한 우선 순위 목록에 올렸습니다.

제초제의 첫 번째 공중 살포는 1961년 8월 10일 Đắk Tô 북쪽 마을에서 잎사귀에 대해 수행된 테스트 실행이었습니다. [22] : 11 테스트는 다음 해에 계속되었고 국무부, 국방부, 백악관에서 제초제의 효능에 대해 의구심이 있었지만 1962년 초에 Operation Ranch Hand가 시작되었습니다. 케네디가 군사 지원 사령부, 베트남 및 남베트남 미국 대사에게 대부분의 스프레이 실행을 승인하는 권한을 부여한 1962년 11월까지 존 F. 케네디 대통령에 의해 승인되었습니다. 목장 손 1965년 12월에 동부 라오스에서 살포 목표물에 대한 최종 승인을 받았습니다. [22] : 45–68

농작물 파괴 허용 여부는 제네바 의정서를 위반할 가능성이 있어 큰 논란이 되고 있다. [23] 그러나 미국 관리들은 영국이 이전에 1950년대 말레이 비상사태 동안 대규모로 2,4,5-T 및 2,4-D(베트남에서 사용하는 것과 동일)를 대규모로 사용했다고 지적했다. 공산주의 반군이 지나가는 호송대를 매복하는 데 필요한 덮개를 거부하기 위해 수풀, 농작물 및 나무를 파괴했습니다. [24] 실제로 딘 러스크 국무장관은 1961년 11월 24일 케네디 대통령에게 이렇게 말했습니다. 영국인들이 화학 살포로 농작물을 파괴하기 위해 항공기를 사용하는 말라야 비상 사태 동안 설립되었습니다." [25] 남베트남 대통령 Ngo Dinh Diem은 1961년 9월에 베트남의 미군 자문단과 백악관에 농작물 파괴를 시작하도록 압력을 가하기 시작했지만, 백악관이 제한된 테스트를 승인한 것은 1962년 10월이 되어서였다. 베트콩이 통제하는 것으로 여겨지는 지역의 작물에 대한 Agent Blue의 사용. [2] 얼마 지나지 않아 농작물 파괴가 사회의 필수적인 부분이 되었습니다. 목장 손 프로그램.

살포 목표는 미군과 남베트남군의 전략적, 심리적 작전 목표를 충족시키기 위해 신중하게 선택되었습니다. 스프레이 실행을 조사하여 대상 영역을 정확히 찾아낸 다음 우선 순위 목록에 올렸습니다. 살포에 필요한 낮은 고도(이상적으로는 150피트(46m)) 때문에 C-123은 전투기나 헬리콥터 건쉽의 호위를 받았습니다. '뜨거운' 것으로 여겨진다. 분무 비행은 비행기가 저고도에서 비행하는 시간을 제한하기 위해 가능한 한 직선으로 비행할 수 있도록 계획되었습니다. 스프레이 실행, 목표, 사용된 제초제 및 사용량, 기상 조건 및 기타 세부 사항에 대한 데이터가 기록되었고 나중에 제초제 보고 시스템(HERBS) 테이프라는 데이터베이스에 저장되었습니다.

살포의 효과는 날씨와 지형을 포함한 많은 요인에 의해 영향을 받았습니다. 스프레이 실행은 온도가 85도 이상으로 올라가고 바람이 거세지기 전 이른 아침 시간에 발생했습니다. 삼각주 지역의 맹그로브 숲은 한 번만 살포하면 고엽되면 살아남지 못하는 반면 고지대에 있는 울창한 숲은 두 번 이상 살포해야 했습니다. 살포한 지 2~3주 안에 나뭇잎이 나무에서 떨어지며 다음 장마철까지 맨손으로 남아 있을 것입니다. 삼림 덮개의 낮은 층의 낙엽을 제거하기 위해 하나 이상의 후속 살포 작업이 필요했습니다. 분무된 나무의 약 10%가 단일 분무 실행으로 사망했습니다. 네이팜탄이나 폭격으로 제초제 임무를 수행한 것처럼 여러 번 살포하면 나무의 사망률이 증가했습니다. [26]

베트남 전쟁에서 제초제의 사용은 특히 농작물 파괴를 위해 처음부터 논쟁의 여지가 있었습니다. 미국 과학자 연맹이 고엽제 사용에 반대한 1964년부터 과학계는 베트남에서 제초제 사용에 반대하기 시작했습니다. [27] 미국과학진흥협회(AAAS)는 1966년 베트남의 제초제 프로그램에 대한 현장 조사를 촉구하는 결의안을 발표했다. [27] 1967년에 17명의 노벨상 수상자와 5,000명의 다른 과학자들이 베트남에서 제초제 사용을 즉시 중단할 것을 요청하는 청원서에 서명했습니다. [27] 베트남에서 논란의 여지가 있는 제초제 사용에 대한 언론 보도는 1960년대 후반에 증가했습니다.

1970년에 AAAS는 Matthew Meselson, Arthur Westing, John Constable 및 Robert Cook으로 구성된 제초제 평가 위원회(HAC)라는 과학자 팀을 파견하여 베트남에서 제초제 프로그램의 생태학적 영향에 대한 현장 테스트를 수행했습니다. [27] K. Diane Courtney와 다른 사람들이 작성한 1969년 보고서에 따르면 2,4,5-T가 생쥐에서 선천적 기형과 사산을 유발할 수 있음이 밝혀졌습니다. 이러한 후속 연구를 통해 미국 정부는 1970년 4월 미국에서 2,4,5-T의 사용을 제한하게 되었다. [27] 국방부는 이에 따라 베트남에서 고엽제 사용을 '일시적으로' 중단하였다. , 공급품이 소진되고 1970년 5월 9일에 마지막 고엽 살포가 실행될 때까지 고엽제를 위해 에이전트 White에 계속 의존했지만 [ 인용 필요 ] Agent Blue와 Agent White를 사용한 산발적인 농작물 파괴 출격은 1970년 내내 마지막까지 계속되었습니다. 목장 손 1971년 1월 7일에 비행했습니다. [27]

고엽제로 제초제를 사용하는 것은 1978년부터 1990년대 초반까지 대량 탈출로 피난한 사람들뿐만 아니라 베트남 사람들과 그들의 토지와 생태에 장기적인 파괴적인 영향을 미쳤습니다. 베트남 정부에 따르면 미국 프로그램은 약 480만 명의 베트남인을 고엽제에 노출시켰고 다양한 암 및 기타 질병으로 인해 400,000명이 사망했습니다. [30]

사후 수정 연구에 따르면 고엽제 노출에 대한 이전 추정치는 정부 개입과 과소 추정에 의해 편향되어 현재 다이옥신 방출 추정치는 이전에 예측된 것의 거의 두 배입니다. [31] 인구 조사 데이터에 따르면 미군은 전략적 에이전트 오렌지 사용 기간 동안 수백만 명의 베트남인에게 직접 살포했습니다. [31]

베트남 인구는 3백만 명의 베트남인이 건강 문제를 겪고 있고, 백만 명의 선천적 기형이 고엽제 노출로 인해 발생하고, 베트남 면적의 24%가 황폐화되는 등 다양한 질병을 겪고 있습니다. 또한 위에서 언급한 화학 물질을 취급하는 미군과 베트남 전쟁 기간 동안 많은 표적 낙하 지역과 그 주변에 있었던 사람들에 대한 피해는 280만 명의 인원과 그 자손을 추가하고, 다양한 화학 물질의 영향을 받고 있습니다. [32] [33]


목장 손 시작 - 역사

남베트남의 대부분은 미국과 동맹국에 반대하는 적군이 베트남 전쟁 동안 엄폐물로 사용했던 울창한 정글 식물로 덮여 있습니다. 하나는 미군이 이러한 이점에 대응하기 위해 사용한 것이 적의 엄폐물과 식량 작물을 파괴하고 미군 기지 주변을 청소하기 위해 제초제를 무차별적으로 사용했다는 것을 의미합니다. 이 화학물질은 비행기(Operation Ranch Hand), 헬리콥터, 트럭, 강배, 개인 배낭에 광범위하게 뿌려졌습니다. 남베트남의 350만 에이커 이상에 50,000톤 이상의 고엽제와 500파운드 이상의 다이옥신을 함유한 약 18개의 기타 제초제가 반복적으로 살포되었습니다. 군대는 가정용으로 권장되는 것보다 에이커당 27배 더 많은 제초제를 사용했습니다.

장기간의 낮은 수준의 다이옥신 노출은 극도의 독성 때문에 재향 군인의 건강 문제의 초점입니다. 그러나 잠재적으로 생명을 위협하는 많은 화학 물질도 베트남 전역에서 사용되었습니다.

베트남에서는 참전 용사들이 제초제에 노출되는 다양한 수단이 있었습니다. 실제 살포에는 일부 참전용사들이 참여했다. 다른 사람들은 오염된 음식이나 물을 섭취하여 노출되었습니다. 살포가 발생한 지역, 최근 살포된 지역, 살포 후 불태운 지역(아크 라이트 작전)에 베테랑들이 있었다. 연소는 제초제의 다이옥신 독성을 25% 증가시킵니다.

에이전트 오렌지는 제2차 세계 대전 중 시카고 대학의 알려지지 않은 실험실에서 고엽제로 시작되었습니다. 당시 실험적인 식물 생장을 연구하던 연구자들은 다양한 호르몬을 주입하여 식물의 생장을 조절할 수 있음을 발견했습니다. 그들이 발견한 특정 광엽 식물은 식물이 갑자기 통제할 수 없는 성장을 하게 함으로써 죽임을 당할 수 있습니다. 그들은 식물에 치명적이고 화학적으로 유도된 수명 주기를 촉진했습니다. 어떤 경우에는 적용 후 24-48시간 이내에 식생의 악화가 관찰되었습니다.

육군은 1950년대에 2,4-D를 실험했습니다. 그 10년 말에 연구자들은 화학 무기고에 빠르게 침투할 수 있는 강력한 화학 물질 조합을 발견했습니다. 육군 과학자들은 2,4-D와 2,4,5-트리클로로페녹시아세트산(2,4,5-T)을 섞어 식물에 뿌리면 잎사귀에 거의 즉각적인 부정적인 영향이 있다는 것을 발견했습니다. 그들이 깨닫지 못한 것은 2,4,5-T가 쓸모없는 부산물인 다이옥신을 함유하고 있다는 사실을 무시하기로 결정했다는 것입니다. 다이옥신에 대한 우려가 제기될 때까지 20년이 더 걸릴 것입니다. 다이옥신은 환경 보호국이 훗날 알려진 "가장 당혹스럽고 잠재적으로 위험한" 화학 물질로 분류할 것입니다.

1961년 최소한의 실험 끝에 반게릴라 활동을 지원하기 위해 다양한 화학 물질이 괌을 통해 베트남으로 운송되었습니다. 이 화학 물질은 식량 작물을 파괴하고 적군의 움직임을 은폐하는 잎사귀를 제거하는 데 사용되었습니다.

1962년 1월 13일, 미공군 C-123 3대가 탄손누트 비행장을 떠나 베트콩 게릴라가 쉽게 숨을 수 있는 남베트남의 울창한 숲이 우거진 시골 일부를 황폐화한 하데스 작전(나중에 랜치 핸드 작전으로 개명)을 시작했습니다. 1962년 9월까지 미국 관리들이 공산주의 활동이 활발한 까마우 반도를 목표로 삼았기 때문에 초기에는 성공하지 못했지만 살포 프로그램은 강화되었습니다. Ranch Hand 항공기는 9,000에이커 이상의 맹그로브 숲에 살포하여 목표 지역의 약 95%를 고갈시켰습니다. 그 임무는 성공적인 것으로 간주되었고 미국이 전쟁에 참여하는 것을 강화함에 따라 Ranch Hand를 계속하기 위한 완전한 승인이 주어졌습니다.

다음 9년 동안 약 2천만 갤런의 고엽제가 남베트남 전역에 뿌려졌습니다. 미군 사령부는 이 프로그램이 군사적으로 성공했으며 이 프로그램과 접촉한 마을 사람들의 경제에 거의 부정적인 영향을 미치지 않았다고 공개적으로 주장했습니다.

제초제는 미국에서 널리 사용되었지만 일반적으로 물이나 기름으로 많이 희석되었습니다. 베트남에서 군용 살포는 에이커당 3갤런의 비율로 살포되었고 약 12파운드의 2,4-D와 14파운드의 2,4,5-T가 포함되었습니다. 군은 베트남에 제초제를 제조사가 제시한 비율의 6~25배 정도 살포했다. 1962년에 15,000갤런의 제초제가 베트남에 살포되었습니다. 다음 해에는 59,000갤런의 화학 물질이 숲과 개울에 쏟아지면서 그 양이 거의 4배가 되었습니다. 1964년에 175,000갤런, 1965년에 621,000갤런, 1966년에 228만 갤런으로 그 양이 크게 증가했습니다.

랜치 핸드 작전에 관련된 과학자들과 1980년대 후반 국립 기록 보관소에서 발견된 문서는 문제가 되는 그림을 제시합니다. 군 관리들은 일찍이 1967년에 화학적 고엽의 제한된 효과를 알고 있었고 빈번한 살포로 인한 장기적 건강 위험도 알고 있었다는 강력한 증거가 있습니다. 베트남 공군 과학자인 Dr. James Clary는 Operation Ranch Hand의 역사를 쓰는 데 도움을 주었습니다. Clary는 공군이 Agent Orange가 그 당시 누구보다 인간의 건강에 훨씬 더 위험하다는 것을 알고 있었다고 말했습니다.

&ldquo우리[군 과학자]가 1960년대에 제초제 프로그램을 시작했을 때&rdquo Clary는 1988년 에이전트 오렌지를 조사하는 의원에게 보낸 편지에서 &ldquo우리는 제초제의 극심한 다이옥신 오염으로 인한 피해 가능성을 알고 있었습니다. 우리는 심지어 군용 제제가 더 낮은 비용과 더 빠른 제조 속도 때문에 민간용 제제보다 다이옥신 농도가 더 높다는 것을 알고 있었습니다. 그러나 그 재료는 적에게 사용되어야 했기 때문에 우리 중 누구도 지나치게 걱정하지 않았습니다. 우리 직원이 제초제로 오염되는 시나리오는 고려하지 않았습니다. 그리고 우리가 있었다면 우리 정부가 그렇게 오염된 참전용사들에게 도움을 주기를 기대했을 것입니다.&rdquo

1962년 1월 고무 농장 근처에서 첫 번째 Operation Ranch Hand 낙엽 작업이 발생했습니다. 1966년 1월 24일자 "베트남에서 제초제 사용"이라는 제목의 서명되지 않은 미 육군 각서에 따르면, 살포 후 일주일 이내에 나무가 농장에서 &ldquo상당한 잎사귀를 보였습니다. 농장이 약 500야드 떨어진 곳에 있고 스프레이가 분사될 당시 표적의 바람이 부는 곳에 있었음에도 불구하고 어린 고무 나무에 대한 부상은 발생했습니다.&rdquo 메모에는 &ldquo화학물질의 증기가 이러한 부상은 고무에 대한 손상입니다.&rdquo 이 증기는 &ldquo&lsquomist 드리프트&rsquo 또는 대기 중 또는 스프레이가 초목에 정착한 후의 기화로 인해 발생하는 것으로 보입니다.&rdquo

&ldquomist 드리프트&rdquo의 문제는 고엽 프로그램을 계속 괴롭혔습니다. 얼마나 멀리 표류할까요? 얼마나 빨리? 풍속과 방향은 이러한 질문에 답하는 데 있어 주요 관심사였습니다. 그러나 습한 날씨에 무슨 일이 일어났는지와 같은 많은 질문에 답할 수 없는 다른 질문이 남아 있었습니다.

정부 문서에 따르면 계획된 제초제 투기 외에도 인구 밀집 지역과 상수도에 우발적이거나 의도적으로 고엽제를 투기하는 것은 드문 일이 아닙니다. 1967년 10월 31일자 기록에 대한 메모와 MACV&rsquos 화학 운영 부서장인 Col. W.T. Moseley가 서명한 메모에는 의도된 목표에서 멀리 떨어진 비상 투기장이 보고되었습니다. 1967년 10월 29일, 항공기는 엔진 하나의 고장과 다른 엔진의 동력 손실로 Long Khanh 지방에서 제초제를 비상 투기했습니다. 약 1,000갤런의 제초제 Agent White가 2,500피트 고도에서 버려졌습니다. 풍속이나 풍향에 대한 언급은 없었지만 그 높이에서 떨어지는 화학 물질은 매우 먼 길을 떠돌 수 있었습니다.

1968년 여름에 미국과학진흥협회(American Association for the Advancement of Science)는 베트남에서 제초제 살포의 생태학적 영향을 결정하기 위한 연구를 촉구하는 서한을 국무장관 및 국방장관에게 보냈습니다. Dean Rusk 국무장관은 Fred H. Tschirley 박사가 그해 초 베트남에서 실시한 제초제 살포의 생태학적 영향에 대한 연구의 &ldquo특정 민감하지 않은&rdquo 부분을 공개할 것을 제안했습니다. 그해 초, Tschirley는 국무부의 후원으로 베트남에 갔다가 미국 정부와 화학 회사가 원하는 정확한 보고서를 가지고 돌아왔습니다. 그는 제초제 살포의 결과로 베트남에 장기적인 생태적 영향을 미치지 않을 것으로 예상했으며, 이로써 화학 회사의 무죄를 선고했습니다.

&ldquo증거가 없다&rdquo Tschirley는 "베트남에서 사용되는 제초제가 사람이나 동물에게 독성 문제를 일으킬 것이라고 제안합니다.&rdquo Rusk는 Tschirley&rsquos 보고서를 공개할 것을 촉구했습니다. Rusk가 언급하지 않은 것은 Tschirley&rsquos 보고서가 심하게 편집되어 본질적으로 결과가 변경되었다는 것입니다.

베트남의 일부 군대는 바베큐 구덩이에 빈 고엽제 드럼을 사용했습니다. 다른 사람들은 수박과 감자를 그 안에 보관했습니다. 또 다른 사람들은 샤워를 위해 잔류물이 가득한 드럼을 조작했습니다. 1968년에도 계속된 살포는 군 기록에 따르면 적에게 미치는 영향은 미미한 것으로 보인다. 국립 기록 보관소(지금은 기밀 해제됨)에서 발견된 일련의 메모는 낙엽이 많은 식물을 죽였지만 군사 작전에는 거의 영향을 미치지 않았다는 것을 나타냅니다.

우리 중 베트남에서 복무한 사람들이 우리 여행을 마치고 민간인 생활로 돌아가려고 했을 때 우리 중 일부는 비정상적인 건강 문제를 일으키기 시작했습니다. 피부질환과 간질환, 폐, 위 등 연부조직에 암이 비정상적으로 많은 것으로 나타났다. 또한 우리 아이들 사이에는 비정상적으로 많은 수의 선천적 기형이 있는 것 같았습니다. 다른 참전 용사들은 격렬한 기분 변화를 겪었고 다른 참전 용사들은 염소 여드름으로 알려진 고통스러운 피부 발진을 일으켰습니다. 이 참전 용사들 중 많은 사람들이 혈액에서 다이옥신 수치가 높은 것으로 밝혀졌지만 과학자들과 미국 정부는 그들의 질병과 고엽제 노출 사이에 연관성이 없다고 주장했습니다.

1983년까지 고엽제와 다이옥신 노출에 대한 연구 결과가 조금씩 나오기 시작했습니다. 대부분 모순되고 혼란스러웠습니다. Lennart Hardell 박사가 1974년에서 1983년 사이에 수행한 일련의 연구(소위 스웨덴 연구)는 고엽제 노출과 연조직 육종 및 비호지킨 림프종 사이의 연관성을 보여주었습니다. 1983년 7월, 미국 보건복지부는 다이옥신 노출과 연조직 육종의 발병 사이의 "관련성"을 인용한 보고서를 발표했습니다.

상관 관계가 없는 Agent Orange 테스트의 결과는 테스트를 수행한 사람에 따라 매우 다양한 결과가 계속되었습니다. 1985년 12월에 공군은 Operation Ranch Hand 연구의 세 번째를 발표했습니다. 그것은 다른 두 가지를 확인시켜 주었다: 고엽제가 전쟁 중에 그것을 취급한 사람들에게 어떤 역효과도 있었다는 증거는 없었다. &ldquo현재 동남아에서 랜치 핸드 스프레이 작전을 수행한 개인들 사이에서 제초제 노출로 인한 사망률이 증가했다는 증거는 없다&rdquo공군이 결론지었다.

7년의 연구 끝에 CDC는 베트남 전쟁의 가장 중요하고 널리 알려진 문제 중 하나에 대해 진전을 보이지 않았습니다. CDC 연구를 담당한 사람은 환경 건강 및 상해 통제 센터의 소장인 Dr. Vernon Houk였습니다. 백악관의 고엽제 작업 그룹은 CDC 연구를 감독하도록 되어 있었고 국방부의 환경 지원 그룹은 CDC에 고엽제 살포 및 병력 배치 기록을 제공하는 임무를 맡았습니다. Houk&rsquos CDC 팀은 연구 전반에 걸쳐 이러한 기록이 너무 부실해서 군대에 대한 고엽제의 영향에 대한 과학적 연구를 하기 어렵다고 불평했습니다.

펜타곤은 그렇지 않다고 말했다. 펜타곤의 환경 지원 그룹의 수장인 Richard Christian은 1986년 중반에 의회 앞에서 병력 이동과 살포 기록이 과학적 연구에 충분하다고 증언했습니다. Christian&rsquos의 증언은 두 가지 다른 출처에 의해 강화되었습니다. 퇴역한 육군 소령인 John Murray는 1986년 초 캐스퍼 와인버거 국방장관으로부터 국방부 기록이 연구 목적에 적합한지 결정하기 위한 연구를 수행하라는 요청을 받았습니다. 4개월 후 Murray는 제초제에 대한 포괄적인 연구에 대한 기록이 충분하다고 판단했습니다.

그러나 다시 한 번도 제공되지 않은 더 많은 정보를 이용할 수 있었습니다. CDC가 혈액 검사 결과를 발표하기 몇 주 전에 의학 연구소는 CDC의 검사 방법을 신랄하게 질책했습니다. CDC의 결론 중 어느 것도 과학적 데이터에 의해 뒷받침되지 않았다고 말했습니다. CDC는 이 보고서를 백악관에 넘기기를 거부했습니다.

정부 운영 인적 자원 및 정부 간 관계 소위원회 위원장인 Ted Weiss 의원(D-N.Y.)은 &ldquo정치적으로 조작된 작전이거나 기념비적으로 엉망인 작전이었습니다. 제초제 노출의 영향에 대한 정보를 숨기기 위해 여러 정부 기관이 공동으로 노력하고 있다는 다른 정보가 나타나기 시작했습니다.

연구에 참여한 공군 과학자들은 공군과 백악관 내 비과학자들로부터 최종 보고서를 위해 결과를 변경하고 중요한 정보를 삭제하라는 압력을 받았다고 말했습니다. Tom Daschle 상원의원(D-S.D.)은 그 압력이 적용된 회의록을 두 가지 버전으로 입수했다고 말했습니다. 하나는 과학자들이 그에게 말한 것을 확인시켜줍니다. 다른 하나는 해당 정보를 삭제합니다.

&ldquo우리가 아직 이름을 모르는 사람들이 사기를 저질렀습니다&rdquo Daschle가 말했습니다.

1990년 3월 29일에 발표된 연구에서 CDC는 베트남 참전용사들이 비호지킨 림프종의 위험이 더 높다는 것을 인정했지만 그것이 고엽제에 노출된 결과라는 것은 부인했습니다. 연구에 따르면 베트남 참전용사들은 연조직 육종, 호지킨병, 비강암, 비인두암 또는 간암 발병률이 높지 않습니다.

많은 관심을 받지 못한 제초제 노출과 관련하여 현재 시급한 문제 중 하나는 Blue Water Navy라고 불리는 인원에 의한 노출 문제입니다. 남베트남의 범위 내에 있지만 종종 해안의 시야 내에 있습니다. 제초제에 대한 그들의 노출은 독특하며 재향 군인의 지지자들은 지난 10년 동안 연방 정부와 전투에 참여해 왔으며 현재 많은 공동 후원자와 함께 위원회에 H. R.299 및 S.422가 있습니다.

그러나 의회 지도자들은 이 두 가지 중요한 법안을 표결로 옮기기를 거부했습니다. 거의 50년이 지난 지금, 베트남 참전용사들은 여전히 ​​우리 정부에 의해 벽으로 둘러싸여 있습니다.

이 기사는 2002년 3월 하노이에서 열린 베트남에서의 제초제 사용에 관한 최초의 미국-베트남 합동 회의 이전에 VVA 종신회원 Paul Sutton이 발표한 프레젠테이션에서 각색한 것입니다. &ldquo에이전트 오렌지&rdquo 및 &ldquo제초제&rdquo라는 용어는 이 설명 전체에서 같은 의미로 사용됩니다.


오늘의 역사: 베트남에서 목장 손 작전 시작(1962)

1962년 역사상 이 날짜에 미 공군은 랜치 핸드 작전을 시작했습니다. 이것은 남베트남에서 공산주의 베트콩이 사용한 숨겨진 길과 트레킹을 밝히려는 시도였습니다. 베트남의 울창한 정글과 초목은 공산주의자들의 작전을 위한 엄호를 제공했습니다. 그들은 공중에서 볼 수 없는 도로에서 작전을 수행할 수 있었고 이것이 그들에게 큰 이점이었습니다. 공산주의자들이 이러한 전략적 이점을 누리지 못하도록 하기 위해 미국인들은 베트남 정글의 넓은 지역을 파괴하기로 결정했습니다. 공중에서 제초제가 뿌려지면 초목이 죽고 베트콩의 도로와 공급망이 드러날 것으로 예상됩니다.

미 공군은 이러한 임무를 위해 C-123 제공자를 사용했습니다. 미국 항공기는 약 1900만 갤런의 고엽 제초제를 살포했습니다. 그들은 남베트남의 넓은 지역에 막대한 양의 화학 물질을 뿌렸습니다. 임무는 주로 북베트남과의 접경 지역인 라오스로 확장되었습니다. 미군은 또한 명확한 사격선을 가질 수 있도록 식생 살포에 참여했다. 가장 일반적으로 사용되는 에이전트는 Agent Orange입니다. 이것은 화학 물질을 담는 드럼의 색상을 따서 명명되었습니다. 작전은 초목과 정글을 파괴하는 데 매우 성공적이었고 베트남의 넓은 지역은 수천 에이커의 잎을 잃었습니다. 그들은 또한 베트콩이 사용했던 일부 주요 도로를 공개했습니다. 이것은 베트콩이 보급되고 남베트남과 미국 부대에 대한 정기적인 공격을 막지 못했습니다. 목장 손 작전은 실제로 베트콩을 막지 못했고 전쟁이 진행되는 동안 틀림없이 더 효과적이 되었습니다. 화학 물질의 사용은 처음부터 논란이 되었습니다. 그들의 사용은 전쟁 후에 매우 논란이 되었습니다. 베트남에 대한 장기적인 생태학적 영향은 파괴적이었습니다. 그런 다음 화학 물질이 인간에게 미치는 영향에 대한 질문이 있었습니다. 그 화학 물질을 취급한 미국인과 이에 노출된 베트남인 및 미국인 모두였습니다. From the 1970s it became apparent that a range of health problems could be ascribed to the use of Agent Orange. Many birth defects and cancers were believed to be attributable to the use of Agent Orange and other chemicals. In the areas where chemicals were widely used, there was a high number of birth defects and congenital malformations. It is now widely believed that the use of defoliant was responsible for many American and Vietnamese deaths and abnormalities long after the war had ended.

A US army APS spraying Agent Orange in Vietnam


12/01/1962: Mỹ bắt đầu Chiến dịch Ranch Hand ở Việt Nam

Vào ngày này năm 1962, Không quân Hoa Kỳ đã phát động Chiến dịch Ranch Hand, với “kỹ thuật công nghệ hiện đại nhằm chống tiếp cận khu vực” (modern technological area-denial technique), được thiết kế để phơi bày mọi đường lộ và đường mòn mà lực lượng Việt Cộng sử dụng.

Từ những máy bay C-123 Provider, lính Mỹ đã đổ khoảng 19 triệu gallon thuốc diệt cỏ gây rụng lá lên khoảng 10-20% diện tích lãnh thổ Việt Nam và một phần lãnh thổ Lào trong giai đoạn 1962-1971. Chất độc Da cam (Agent Orange) – được đặt tên theo màu của thùng chứa bằng kim loại của nó – là loại thuốc diệt cỏ được sử dụng thường xuyên nhất.

Chiến dịch đã thành công trong việc giết chết thảm thực vật, nhưng không ngăn được Việt Cộng. Việc sử dụng các hóa chất cũng cực kỳ gây tranh cãi, cả trong và sau chiến tranh, vì những câu hỏi về tác động sinh thái lâu dài và ảnh hưởng đối với những người xử lý hoặc bị phun hóa chất.

Bắt đầu từ cuối thập niên 1970, các cựu binh Việt Nam bắt đầu nói rằng các loại thuốc diệt cỏ, đặc biệt là Chất độc Da cam, là nguyên nhân gây ra nhiều vấn đề sức khỏe từ phát ban da đến ung thư, hay dị tật bẩm sinh ở trẻ em. Những triệu chứng tương tự, bao gồm tỷ lệ sảy thai và dị tật bẩm sinh cao bất thường, đã được ghi nhận ở nhóm những người Việt Nam sống tại khu vực bị phun các chất làm rụng lá.


MILITARY AND DEMOGRAPHIC CHARACTERISTICS OF VIETNAM VETERANS

As one historian notes in his account of the Vietnam conflict, "there was no 'typical' U.S. soldier in Vietnam … the three million Americans who served there went through many varied experiences—partly because the quality of the war varied in different areas of the country, and partly because the nature changed over time" (Karnow, 1991). Individual experiences also varied according to job assignment, military unit of service, rank, and branch of service. Artillery units, for example, tended to be less mobile than cavalry because of the heavy equipment involved. An individual assigned to base headquarters with an Army personnel position experienced a different tour of duty than an infantry commander, a field engineer, or an officer stationed aboard a Navy vessel off the coast of I Corps. Personnel assigned to units in the Mekong Delta might slog week after week across paddy fields, while others patrolling the perimeters of major U.S. installations at Danang, Bien Hoa, and Camranh were often targets for sniper attacks (Karnow, 1991). Individuals and units also varied in their consumption of locally grown foods and water from local supplies, as well as in their personal hygiene practices. Ground forces—the Army and Marines—were likely to experience more of the day-to-day fighting than Navy or Air Force personnel (Card, 1983). Sociological assessments of the American soldier in Vietnam suggest that no one factor is more important in understanding the experiences of the individual veteran than the degree of exposure to combat (Moskos, 1975 Fischer et al., 1980 Martin, 1986 Shafer, 1990).

In order to properly evaluate existing epidemiologic studies of Vietnam veterans and to consider the possibility of new studies, the size and characteristics of the exposed population must be known. Remarkably, the number of U.S. military personnel who served in Vietnam during the Vietnam conflict is not known precisely. Estimates depend on definitions regarding time and place of service, and the source of the data on which the estimates are based. Although detailed records of demographic information were not compiled during the Vietnam era, some federal estimates are available. In addition, data from several national surveys of the Vietnam veteran population supplement the government estimates.

Estimates of the Number of Military Personnel Serving in Vietnam

According to official records, U.S. military advisory assistance to Vietnam began as early as 1950, during the First French-Indochina War 128 personnel "spaces" were allotted for the U.S. advisory group (MACV, 1972). After the division of Vietnam along the seventeenth parallel in 1954, U.S. advisors were assigned the responsibility of training the South Vietnamese army. By the end of 1960, nearly 900 U.S. military advisors were stationed in the country—the vanguard of an estimated 2.6 to 3.8 million U.S. military personnel to serve in Vietnam over the next 13 to 15 years. Two advisors were killed in 1960 in a raid at Bien Hoa military base—the first American casualties of the Vietnam conflict (MACV, 1972).

As American concerns about Communist control of South Vietnam heightened, U.S. involvement increased. Toward the end of 1962, 11,000 U.S. military advisors and personnel were serving in South Vietnam, and the U.S. Military Assistance Command, Vietnam (MACV) was organized. During the next two and a half years, the number of personnel would increase to nearly 60,000 and America began bombing North Vietnam𠅏irst as "retaliation for North Vietnamese aggression" and ultimately, in February 1965, as a sustained activity (Shafer, 1990). Shortly afterward, President Lyndon Johnson ordered the deployment of U.S. military troops to South Vietnam (see Table 3-1).

TABLE 3-1

Summary of U.S. Military Strength in Vietnam and Quantities of Herbicides Sprayed: 1960-1973.

The Vietnam era was characterized by heavy conscription that began to gain momentum in 1965 (Card, 1983). Between 1964 and 1968, as American involvement in Vietnam escalated, U.S. troop strengths doubled, then nearly tripled, peaking at 543,482 in April 1969. The number of military personnel declined in the following years, in keeping with President Nixon's policy of "Vietnamization," falling to 475,000 at the end of 1969 and to 334,600 at the end of 1970. By the end of 1972, fewer than 25,000 American troops remained in Vietnam. The final U.S. withdrawal of American combat troops in Vietnam was completed in March 1973. The remaining Americans, including the ambassador to Vietnam, were evacuated from the U.S. embassy in Saigon in April 1975 (Karnow, 1991).

Although the military maintained accurate records of the number who died, reliable records-based information on the number and characteristics of men and women who served in the Vietnam conflict was more difficult to maintain during the wartime period. Because there is no master list of the millions of veterans who served during the Vietnam era, studies of Vietnam veterans must create their own sampling frames from which samples of veterans can be selected and from which national estimates can be generated. These estimates of the national Vietnam veteran population are necessary for epidemiologic studies of veterans that attempt to quantify the risk of various health effects for the entire veteran population-based on the results observed in representative samples. The extent to which the study sample is representative of the entire Vietnam veteran population in these epidemiologic studies is of utmost importance in designing programs to address the health needs of veterans (see Chapter 5 for further discussion of epidemiology and the evaluation of such studies).

The identification of an appropriate veteran group for study often involves a time-consuming and labor-intensive search of military records for names or Social Security numbers. The General Services Administration, under an agreement with the Department of Defense, maintains the military personnel records of veterans, including those from the Vietnam era at the National Personnel Records Center (NPRC) in St. Louis, Missouri. These records include military service information, on microfiche, for all American veterans. Once an individual has been identified by name or Social Security number, he or she can be matched to their military personnel file at NPRC. A computerized index lists the physical location of the individual's personnel file the file can then be retrieved to verify the service information. It is currently impossible to readily determine from these records the true number of U.S. military personnel who served in Vietnam during the Vietnam era because this information has not been entered systematically into a computerized database.

Because of the difficulties in obtaining representative samples (and due to the nature of the question being examined), many studies do not attempt to generalize their findings to the entire veteran population, but rather focus on a discrete subpopulation of veterans, for example, U.S. Army ground combat troops who served in III Corps during 1967-1968, Marines who served in I Corps, or Air Force Operation Ranch Hand personnel. The results of such studies are limited to the group under study and do not necessarily apply to the entire Vietnam veteran population.

Comparison of the studies that do provide national estimates representative of the Vietnam veteran population is complicated, however, by differences in terminology and methodology. For example, the time and place of Vietnam service are not defined consistently across studies. Some studies define the Vietnam era as the period of service between August 1964 and June 1975. This period of service was defined as the "Vietnam era" by presidential proclamation on May 7, 1975 (Fischer, 1980). Others use January 1, 1965, to mark the beginning of the Vietnam era, and March 1973, the time of final withdrawal of combat troops, to designate its end. Yet other veteran population estimates refer to service in the "Vietnam theater" rather than Vietnam per se. The Vietnam theater includes Vietnam, Laos, Cambodia, and the adjacent waters of the South China Sea service in Thailand may be also be included.

Estimates of the number of military servicemen and women who served during the Vietnam era are provided by several federal agencies, including the Department of Defense (DOD), the Department of Veterans Affairs (DVA), and the Department of Labor. A number of postwar surveys have also attempted to determine retrospectively, from samples of the veteran population, the total number of U.S. military personnel who served in Vietnam during the Vietnam era. A comparison of the differences in definition and methodology for deriving these estimates is provided below.

Federal Estimates

According to DOD calculations (Defense Almanac, 1992), 8.7 million served in the military during the Vietnam era (defined here as the period August 4, 1964, through January 27, 1973). The DOD estimates that 2.6 million, or approximately one-third, of these Vietnam era veterans served in Vietnam. Nearly 40 percent of Vietnam era veterans, or 3.4 million, served in the Vietnam theater (U.S. DOD, 1976). These estimates are based on military records tabulated by MACV from summaries prepared by individual units that recorded end-of-the-month troop numbers. Although the completeness of these records varied by unit, they are the best official documents available for estimating the number of U.S. servicemen in South Vietnam.

According to estimates of the Department of Veterans Affairs (DVA), approximately 8.3 million veterans of the Vietnam era (August 4, 1964, to May 7, 1975) were represented among the adult civilian U.S. population (U.S. VA, 1985). Approximately one-third, or some 2.7 million, of the Vietnam era veterans served in the Vietnam theater (defined as service in Laos, Cambodia, Vietnam, or the surrounding waters). The DVA adjusts its veteran population estimates based on the U.S. decennial census estimates of Vietnam era service are based upon receipt of the Vietnam Service Medal, as identified on individual military discharge forms. Qualification for a service medal is limited to military units that supported operations within Vietnam and to those individuals that served in the Vietnam theater between July 1965 and April 1974 (Fischer et al., 1980). Therefore, the DVA estimate of the number who served in the Vietnam theater is restricted, based on use of the Vietnam Service Medal as an indicator of service.

Various demographic data on veteran populations, in addition to employment and disability statistics, are reported by the Bureau of Labor Statistics (BLS). These data, tabulated from the Current Population Survey (U.S. Department of Labor, 1992a,b), suggest that of the 7.9 million male veterans of the Vietnam era (August 1964 to May 1975), nearly one-half, or 3.7 million, reported having served in the Vietnam theater of operations (Vietnam, Laos, or Cambodia, or in the waters or air surrounding these countries). Estimates of the number of veterans who served in Vietnam per se are not available from these data.

Other Survey Estimates

Various other postwar surveys of Vietnam era veterans also provide estimates of the number who served. A 1979 Louis Harris survey of the U.S. adult, noninstitutionalized population who served on active duty in the military during the Vietnam era (defined as the period between August 1964 and June 1975) reported that approximately 3.8 million (42.5 percent of Vietnam era veterans) served in Vietnam (Fischer et al., 1980). An estimated 4.3 million, or 47.8 percent, of Vietnam era veterans reported service in the Vietnam theater during the Vietnam era.

The National Survey of the Vietnam Generation was conducted as part of the National Vietnam Veterans Readjustment Study (Kulka et al., 1988). The reference population for this survey was 8.3 million veterans who served during the Vietnam era (August 1964 to May 1975). According to these data, an estimated 3.1 million men and 7,000 women, or 37 percent of Vietnam era veterans, served in the Vietnam theater (defined as Vietnam, Laos, Cambodia, or the surrounding waters) nearly 2.6 million were stationed directly in Vietnam.

These various estimates of the Vietnam veteran population are summarized in Table 3-2. From these data, it is estimated that one-third to one-half of Vietnam era veterans, or 2.7 million to 4.3 million persons, served in the Vietnam theater of operations, depending on the definition of the period and/or location of military service. Comparable estimates of those who served in Vietnam range from 2.6 million to 3.8 million.

TABLE 3-2

Estimates (in millions) of the Vietnam Veteran Population.

Military and Demographic Characteristics

Selected military and demographic statistics on U.S. personnel who served in Vietnam are available from these official records and postwar surveys. According to BLS estimates of the veteran population in 1989-1990, veterans who were between 40 and 44 years of age comprise the single largest age cohort of male Vietnam era veterans 38 percent of male Vietnam era veterans and 43 percent of male Vietnam theater veterans were born between 1946 and 1950 (see Table 3-3). These statistics on the current age distribution of Vietnam veterans corroborate findings from several recent veteran surveys (Fischer et al., 1980 Kulka et al., 1988 CDC, 1989 U.S. DVA, 1990).

TABLE 3-3

Age Distribution of Vietnam Era and Vietnam Theater Veterans 1989-1990 (numbers in thousands).

Some veteran surveys obtain information retrospectively on the veteran's background characteristics upon entering military service, whereas others describe the veteran's characteristics at the time of the survey (which could be 10 to 25 years after military discharge). Differences in sampling procedures limit comparisons of the surveyed populations. As discussed previously, some studies provide data only on Vietnam theater veterans, including those who served in Laos and Cambodia or other areas of Southeast Asia, depending on how theater is defined. Some studies do not include a comparison group of nonveterans or do not provide contrasts among various subgroups (i.e., race, branch or region of service), whereas others select only discrete groups for study (e.g., veterans of a particular age cohort or unit of service during a specific period of time). Furthermore, most surveys sample only males less information on the characteristics of women who served in Vietnam is available (Schwartz, 1987). With these deficiencies in mind, estimates from several surveys involving large samples of veterans are presented below.

Approximately 50 percent of Vietnam era veterans served in the Army, 20 percent in the Navy, 20 percent in the Air Force, and the remaining 10 percent in the Marines or Coast Guard (Kulka et al., 1988). These data are in close agreement with DOD (Defense Almanac, 1992) estimates of the proportion serving by branch of service. Other than IV Corps, where 7 percent served, military personnel in Vietnam were relatively evenly distributed throughout the four military regions of the country. Approximately 80 to 85 percent of male Vietnam veterans were white, 10 to 12 percent black, and the remaining Hispanic or other (Fischer et al., 1980 Kulka et al., 1988 U.S. Department of Labor, 1990). Of those surveys that provided comparison groups, there were no differences in the racial composition of Vietnam era veterans compared to those who did not serve in Vietnam during the Vietnam era (Fischer et al., 1980 Card, 1983). Although race was not associated with military service, whites who did serve, and especially those who enlisted willingly, came from poorer families than whites who did not serve. For blacks, there were no significant socioeconomic differences between those who did and did not serve. However, blacks who served, and especially those who served more than two years, had completed more years of education than those who did not serve (Card, 1983).

Twenty percent of soldiers sent to Vietnam were assigned to combat units (Shafer, 1990), although surveys of veterans indicate much higher percentages who reported having experienced combat. A survey published by the Veterans Administration indicated that 70 percent of those sampled reported exposure to combat, which meant that they had come under some kind of attack (U.S. Department of Labor, 1990 Karnow, 1991). The CDC Vietnam Experience Study found that 57 percent of Army veterans had served in combat type units (i.e., infantry, artillery, armor, cavalry, and engineer CDC, 1989).

The average age of those who experienced combat in Vietnam was 19 years, compared to 27 years in World War II (Shafer, 1990). Draftees were more likely to see heavy combat in Vietnam, compared to those who enlisted and served in other parts of the theater (Fischer et al., 1980 Kulka et al., 1988). No differences among racial or ethnic groups were found for either service in the Vietnam theater or exposure to combat. However, those who served in Vietnam with less than a high school education at the time of entry into military service were three times as likely to see heavy combat as those with college educations, and those who were less than 20 years of age at the time they went to Vietnam were twice as likely to be exposed to heavy combat as those aged 35 years or older (Fischer et al., 1980). A 1981 survey of a 1960 male high school cohort of military age during the Vietnam era found that veterans with lower academic aptitude, as measured by a series of cognitive tests scores received in the ninth grade, reported more combat experiences, such as seeing Americans wounded, firing a weapon at the enemy, or receiving fire from the enemy, than those with higher test scores (Card, 1983).

Just as there was no ''typical" American soldier or typical military experience in Vietnam, there was no one combat experience (Shafer, 1990 Karnow, 1991). The combat experiences of individual soldiers varied according to assignment, geographical region of duty, and the period during which they served. In addition, most soldiers who were sent to Vietnam after the first American troops arrived in 1965 were sent as individual replacements, rather than as units (Karnow, 1991). The military found it more efficient administratively to replace losses piecemeal than to replace units and rebuild them. Unfortunately, this operational strategy minimized prospects for unit cohesion and contributed to low troop morale (Shafer, 1990).

It should be noted that these estimates describe the surviving veteran population: more than 58,000 U.S. men and women were killed and over 300,000 were wounded, of which more than one-half were wounded seriously enough to require hospitalization (U.S. VA, 1985). The Combat Area Casualties Current File, maintained by the Department of Defense, contains records on U.S. personnel who died as a result of hostilities (killed in action, died from wounds, died while missing, or died while captured) or other causes (died from illness or nonhostile injury or other nonhostile causes) while serving in Cambodia, China, Laos, Vietnam, or Thailand during the conflict in Southeast Asia. As of November 1992, the file contained information on 58,166 deaths. Information potentially available in each casualty record includes branch of service, military grade and occupation code, birth date, cause and date of death, and length of service. Forty-four percent of the 58,166 U.S. military deaths occurred in those under age 21 three-fourths were aged 23 and younger. Among the recorded deaths, enlisted personnel suffered six times as many casualties as officers (86 percent and 14 percent, respectively), and pay grades E-3 and E-4 suffered the heaviest losses. The majority of deaths occurred among U.S. Army forces (66 percent), 25 percent occurred among the Marine Corps, 4.5 percent among the Navy, and 4.5 percent among the Air Force (U.S. DOD, 1986). As a group, Marines sustained the heaviest proportion of losses. Although blacks made up 11 percent of the American population and 12.6 percent of American forces in Vietnam, they accounted for 20 percent of Army combat deaths from 1961 to 1966 (Shafer, 1990). Black casualties ultimately accounted for 15.1 percent of total Army casualties and 13.7 percent of total U.S. casualties.

Studies of Women Veterans

There are no centrally maintained records or files of all women who were stationed in Vietnam during the Vietnam era (Thomas et al., 1991). The Veterans Administration (1985) reported that 263,000 women served in the military between 1964 and 1975 (the Bureau of Labor Statistics estimates that about 210,000 women served during the Vietnam era (U.S. Department of Labor, 1990) an estimated 5,000 to 7,000 women served in Vietnam (Thomas et al., 1991). Eight women were killed in Vietnam all were nurses.

Very little information on the demographic characteristics of women veterans exists (Schwartz, 1987). The National Vietnam Veterans Readjustment Study (Kulka et al., 1988) sampled 736 Vietnam era female veterans, 432 of whom were Vietnam theater veterans. Over 70 percent of women who served in the Vietnam theater were born during the period 1940-1949. An estimated 97 percent were white. Nearly 80 percent served in the Army, 90 percent were officers, and 87 percent were military nurses (Kulka et al., 1988).

Thomas and colleagues (1991) conducted a study of 4,582 female Vietnam veterans who served between July 1965 and March 1973. The women were identified from the review of morning reports of Army hospital and administrative support units stationed in Vietnam, and from Air Force personnel files, Navy muster roles, and Marine Corps listings of all women assigned to Vietnam. More than 90 percent (93.9 percent) of the women in the study were white. They also tended, on average, to be older than male veterans about one-third were younger than age 25 at the time they entered Vietnam service. Most female veterans (75 percent) served in the Army, followed by the Air Force (16 percent), Navy (8 percent), and Marines (less than 1 percent). Eighty percent of the female veterans included in this study were nurses. These estimates are similar to those determined by Kulka and colleagues (1988) in their review of women serving in the military during the Vietnam era.


Agent Orange: Its Effects Still Haunt Veterans & Their Children Today (fascinating images)

Agent Orange has long been known as the toxic substance used with too much abandon and not enough care by the U.S. Army during the Vietnam War.

However, the National Academies of Sciences, Engineering and Medicine (NASEM) has recently urged Veterans Affairs in the U.S. to take a closer look at the consequences of the deadly toxin not just on American soldiers, but on the children of those soldiers.

NASEM now suspects that the toxin has caused substantial harm to many young people whose fathers fought in the conflict or were otherwise exposed.

The dense inland forests of South Vietnam contained a vast diversity of species. The tree species varied in height, usually forming two and occasionally three rather indistinct strata (storeys). The upper canopy usually attained a height of 20 to 40 m (Photograph courtesy of J. Ray Frank, Frederick, Maryland).

The herbicide was spread widely, over rice paddies and other foliage, to kill the lush greenery of the Vietnamese countryside, in order to reveal where enemy fighters were located.

U.S. Army Huey helicopter spraying Agent Orange over agricultural land during the Vietnam War

NASEM released a statement last week saying “there are relatively few studies on the health effects of paternal chemical exposures on their descendants, and none address Vietnam veterans specifically.”

Military officials acknowledge that 20 million gallons of Agent Orange were dumped on the country between 1962 and 1971. The number of military personnel affected is not precisely known, but it is estimated to be anywhere between 2.6 million and 4.3 million people.

NASEM says there is enough evidence of Agent Orange’s toxic effects to reach a conclusion about its link to hypertension. However, not all the illnesses the study investigated had such a strong connection.

Stacks of 200 L (55 gallon) drums containing Agent Orange.

Prior studies described the link to high blood pressure as merely “limited or suggestive,” but this statement now substantiates the link. NASEM go on to say that high blood pressure is the most “self-reported” illness among the conditions studied.

One illness considered common in the children of Vietnam vets is Spina Bifida, a defect in the spinal cord that causes great pain and problems with movement.

Another illness considered but not conclusively linked to the herbicide, is Type II Diabetes. The connection between the latter condition and Agent Orange remains at “limited or suggestive,” with no solid link established yet.

A person with birth deformities associated with prenatal exposure to Agent Orange.Photo: Emilio Labrador CC BY 2.0

However, some people think it’s time to stop studying the link between these illnesses and Agent Orange, and instead start helping those afflicted.

Betty Mekdici, executive director of Birth Defect Research for Children, in Florida, says she has seen children of veterans afflicted with everything from endocrine system problems to difficulties with their ovaries.

Her non-profit agency has collected data from 10,000 veterans, 2,000 children of Vietnam vets, and 300 grandchildren of them. She would like to see these children helped, not simply researched.

“We don’t have ten years to look at these things,” she told a British newspaper. “These kids are having these problems right now, and we need to get on it right now.”

U.S. Army armored personnel carrier (APC) spraying Agent Orange over Vietnamese rice fields during the Vietnam War.

Anjelica Caye Kuhn has Spina Bifida while her father, a Vietnam vet, has diabetes and heart problems.

In a recent email to a US news network, Anjelica expressed how she felt “imprisoned” by her condition, “all because a known toxic chemical was dumped on my unsuspecting father, and millions of other unsuspecting members of our military.”

In Vietnam, as many as three million people were negatively affected by dioxin, which lingers at the bottoms of rivers and lakes and seeps into the ground. It can easily contaminate the food chain, from the smallest microbe to the biggest fish and then make its way into humans.

The “Ranch Hand” sign at Nha Trang Air Base, Vietnam, with a Fairchild C-123B Provider in the background. Note the additional sign “Courtesy of 14th SOW and 62nd Wg VNAF”.

The two nations have worked hard together to clean up dump sites where dioxin lingered after the war.

The U.S. Agency for International Development is currently cleaning up a 75-acre piece of land – a so-called “hot spot” – at a cost of almost $400 million (U.S.). It will take several years to finish.

Leaking Agent Orange barrels at Johnston Atoll circa 1973.

One person who sounded hopeful recently about the massive cleanup effort was U.S. Ambassador Daniel Kritenbrink, who announced that the project represents “our countries’ shared vision to be honest about the past, deal responsibly with remaining legacy issues, and turn a point of contention into one of collaboration.”

A U.S. Air Force Fairchild UC-123B Provider “Ranch Hand” aircraft spraying defoliant next to a road in South Vietnam in 1962. “Operation Ranch Hand”

Four U.S. Air Force Fairchild UC-123B Provider spray aircraft used in “Operation Ranch Hand” over Vietnam.

A Vietcong trench revealed by U.S. Air Force “Ranch Hand” spraying. It normally took about three days for the spray to start affecting the vegetation.

A photograph of the effects of RANCH HAND defoliation missions flown in the spring of 1967 near Highway 19 between An Khe and Pleiku.(Photograph was taken on 31 October 1967, courtesy of J. Ray Frank, Frederick, Maryland).

Provider‖ with its Modular Internal Spray System was the ―workhorse‖ for RANCH HAND. This high-wing, twin-engine assault transport had excellent low speed maneuverability, and the high-mounted wings allowed convenient positioning of wing spray booms. Note the spray boom mounted aft of the cargo door and near the tail of the aircraft (Photograph courtesy of J. Ray Frank, Frederick, Maryland)

Herbicides removed from Vietnam stored at Gulfport, Mississippi (USA). The last “Ranch Hand” defoiliation mission had been flown in Vietnam on 7 January 1971.

USAF Photograph of the A/A 45Y-1 Internal Defoliant Dispenser (Photo courtesy of the Air Force Armament Laboratory, Eglin AFB, Florida).

This photograph of a RANCH HAND UC-123B aircraft spraying vegetation along the east (in this N/S oriented view) side of Highway 1, south of Tuy Hoa in Phu Yen Providence in early 1965. Note the west side of the highway had been previously sprayed (Photograph courtesy of Plant Sciences Laboratory, Fort Detrick, Frederick, Maryland).

U.S. Fairchild UC-123B Provider aircraft cropdusting in Vietnam during Operation Ranch Hand which lasted from 1962 to 1971.

The Military UH-1 series of helicopters generally sprayed the herbicides. The most common spray systems were the HIDAL and AGRINAUTICS units. They could be removed from the aircraft in a matter of minutes. Each unit consisted of a 760- liter tank and a collapsible 9.8-meter spray boom (Photograph courtesy of the US Army Chemical Corps).

Vulcanus incinerates Agent Orange during Operation Pacer HO, 1977

Agent Orange Barrels at Johnston Atoll around circa 1976

Out of every 10,000 drums of herbicide shipped to Vietnam, about 10 of them (0.1%) were received in a damaged or defective state. Leakage from these drums contaminated the docks and the semi-trailers used to haul them to the RANCH HAND bases (Photograph courtesy of Air Force Logistics Command, Kelly AFB, Texas). Agent Orange barrel on Okinawa and Marine Scott Parton on Okinawa 1971

Group of U.S military C-123 aircraft spraying Agent Orange over Vietnamese jungle.

Rusting Agent Orange barrels at Johnston Atoll, circa 1976.

Mangrove forests, like the top one east of Saigon, were often destroyed by herbicides.

A UH-1D helicopter from the 336th Aviation Company sprays a defoliation agent over farmland in the Mekong Delta.

Defoliant spray run, part of Operation Ranch Hand, during the Vietnam War by UC-123B Provider aircraft.


Operation Trail Dust Operation Ranch Hand

Initial consideration of herbicide operations in the Republic of Vietnam (RVN South Vietnam) came in July 1961 with a Chief, Military Assistance Advisory Group, Vietnam (CHMAAGV) recommendation that chemicals be used to destroy the forest cover along communications routes and to deny the enemy his sources of food. The recommendation followed a similar inquiry and request for assistance from President Ngo Dinh Diem of South Vietnam. From these suggestions, Chemical Division Test Center/Republic of Vietnam Armed Forces (CDTC/RVNAF) was formed and research initiated on the practicability of crop destruction and defoliation operations.

The request launched a debate in the White House and the State and Defense Departments. On one side were those who viewed herbicides as an economical and efficient means of stripping the Viet Cong jungle of cover and food. Others doubted the effectiveness of such a tactic and worried that such operations would both alienate friendly Vietnamese and expose the United States to charges of barbarism for waging a form of chemical warfare. Both sides agreed upon the propaganda risks of the issue. The first field test of the concept was conducted in August 1961 along Route 13 in the district of Chon.Thanh, Bien Hoa province.

The Special Aerial Spray Flight (SASF), Tactical Air Command (TAC), out of Langley Air Force Base, Virginia, was queried on the capabilities of the C-123 as a spray aircraft for herbicide operations following successful completion of the August 1961 test. Prior to this time, Langley's SASF had been engaged in insecticide operations in the United States.

In November 1961, President Kennedy approved the use of herbicides in Vietnam, but only as a limited experiment requiring South Vietnamese participation and the mission-by-mission approval of the United States Embassy, the Military Assistance Command Vietnam, and South Vietnam's government. Following a favorable response from SASF (TAC), 6 C-123 aircraft were modified to accept MC-1 spray modules and sent on temporary duty (TDY) to Clark Air Base, Philippines. They were in place by 6 December 1961. Deployment of 3 of these aircraft and their crews to Tan Son Nhut Airfield, RVN, was included under Project Farmgate, the first USAF deployment to RVN. They arrived on 7 January 1962 to carry out the specific operations plan published the previous month, code named "Ranch Hand." The all-volunteer aircrews flying these first Providers were solicited from the top of the list of nonselected volunteers for the original 4400th Combat Crew Training Squadron (codenamed Jungle Jim), which had been activated in April 1961. Only after their arrival in the Philippines were the aircraft separated from the rest of the Farm Gate.

The first 3 of the 6 defoliant airplanes flew into Saigon's Tan Son Nhut airport on 7 January 1962, on what was forecast as only a 120-day-long field test of the aerial spray concept. The first Ranch Hand aircraft flew missions from 12 January 1962 through 20 March 1962. These missions were conducted along Route 15 northwest of Saigon and in the Ca Mau Peninsula. These first missions were designed to test the feasibility of large-scale herbicide operations. Testing was completed on 20 March 1962, and further operations were not undertaken pending evaluation of the chemical effects on the foliage.

In April 1962, an Army evaluation team concluded that spray operations "were effective in improving roadside and jungle visibility as an aid in aerial and ground surveillance of routes of enemy movement and supply, to reduce ambush opportunities for the enemy, and to aid in exposing enemy jungle areas." However, the team recommended larger concentrations of the spray be used (up to one and one-half gallons per acre).

Upon completion of this evaluation, the Ambassador and Commander, United States Military Assistance Command, Vietnam (COMUSMACV) were delegated authority to conduct defoliation missions following certain guidelines, e.g., "such operations would not include crop destruction and would be limited to clearing roadsides, powerlines, railroads, and other lines of communication, and the areas adjacent to depots, airfields, and other field installations."

In August 1962 following modification of Ranch Hand aircraft to spray one and one-half gallons per acre, defoliation requests were approved for canals in six areas of the Ca Mau Peninsula These areas were sprayed and provided additional test data for the period 3 September 1962 to 11 October 1962.

In December 1962, targets were sprayed along roads located in the mountains near the city of Qui Nhon. Following these missions, operations were teminated until June 1963, as defoliation chemicals were found to be most effective during the wet season when the vegetation was growing. Therefore, during the period January to May 1963, Ranch Hand aircraft were used for logistical support, navigational aid testing, and radar target missions.

Originally there was a natural aversion to destruction of food resources. However, at the request of the Government of Vietnam (GVN) and following extensive evaluation a decision was made to fly limited crop destruction missions. The first crop denial missions were flown between 21 and 23 November 1962, in Phuoc Long Province, with significant success. Several more crop targets were sprayed between November 1962 and March 1963.

On 20 March 1963, the US Embassy, with MACV concurrence, requested that crop destruction and defoliation missions be continued where their employment would hurt VC military efforts. Also requested was authority for the Ambassador and COMUSMACV to approve crop destruction missions. Crop destruction missions were approved for areas outside of RVN government control by the Assistant Secretary of State for Far Eastern affairs and the Department of Defense (DOD) from March 1963 to July 1964. Delegation of authority for crop destruction missions to the Ambassador and COMUSMACV did not come until 29 July 1964. The total area of foodstuffs sprayed up to that time was 1,325 hectares, (approximately 3,274 acres).

In June and July 1963, defoliation missions were resumed in the Ca Mau Peninsula and along the powerline from Dalat to Saigon. Vietnamese Air Force (VNAF) H-34 helicopters aided in the second operation, where mountainous terrain made low-level flying extremely hazardous.

From 31 August 1963 to 16 September 1963, Ranch Hand aircraft were diverted for use in insect control in Thailand. During October-November 1963 the defoliation missions in RVN were resumed.

In September 1963, MACV evaluated herbicide operations in RVN, examining operations between September 1962 to September 1963. This evaluation, requested by the Department of Defense (DOD), concluded that defoliation operations were of definite military value in counterinsurgency operations and recommended that the program be continued.


Operation Ranch Hand, Vietnam, Jan 62-1971

In 1961, President Ngo Dinh Diem of South Vietnam asked the United States to conduct aerial herbicide spraying in his country. In August of that year, the South Vietnamese Air Force initiated herbicide operations with American help. The request by Diem launched a debate in the White House and the State and Defense Departments. On one side were those who viewed herbicides as an economical and efficient means of stripping the Viet Cong jungle of cover and food. Others doubted the effectiveness of such a tactic and worried that such operations would both alienate friendly Vietnamese and expose the United States to charges of barbarism for waging a form of chemical warfare. Both sides agreed upon the propaganda risks of the issue. In November 1961, President Kennedy approved the use of herbicides, but only as a limited experiment requiring South Vietnamese participation and the mission-by-mission approval of the United States Embassy, the Military Assistance Command Vietnam, and South Vietnam?s government.

Operation Ranch Hand, the designation for the program, began in January 1962. Gradually, limitations were relaxed the spraying became more frequent and covered larger areas. The Air Force used C-47s, T-28s, B-26s, and C-123s equipped to spray herbicides for the defoliation missions. By the time Ranch Hand ended nine years later, some 18 million gallons of chemicals had been sprayed on an estimated 20 percent of South Vietnam?s jungles and 36 percent of its mangrove forests.

On a day like today. 1096: Peter the Hermits crusaders force their way across Sava, Hungary.

1243: The Seljuk Turkish army in Asia Minor is defeated by the Mongols.

1794: The French defeat an Austrian army at the Battle of Fleurus.

1862: Confederate General Robert E. Lees Army of Northern Virginia strikes Union General George B. McClellans Army of the Potomac, beginning the Seven Days Battles.

1863: Jubal Early and his Confederate forces move into Gettysburg, Pennsylvania.

1900: The United States announces it will send troops to fight against the Boxer Rebellion in China.

1916: Russian General Aleksei Brusilov renews his offensive against the Germans.

1917: General Pershing arrives in France with the American Expeditionary Force.

1918: The Germans begin firing their huge 420 mm howitzer, "Big Bertha," at Paris.

1924: After eight years of occupation, American troops leave the Dominican Republic.